Medicamentos de marca y medicamentos genéricos. ¿Cuál es la diferencia?

Algunas personas parecen creer que los medicamentos genéricos son por definición, inferiores a sus equivalentes de marcas comerciales. Este artículo le ayudará a tener una mejor comprensión sobre las similitudes y diferencias entre los medicamentos de marca y los genéricos.

Hablemos primero sobre la información de respaldo. Los medicamentos de marca son promocionados originalmente como nuevas entidades químicas (NCE por sus siglas en inglés). Estos tienen que cumplir estrictos criterios formulados por la Agencia de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos. Los medicamentos genéricos son en esencia, réplicas de los medicamentos de marca, manufacturados por lo general luego de la expiración de la patente inicial. Para dar un ejemplo reciente, la patente de Pfizer sobre el Viagra, expiró en varios países fuera de los Estados Unidos y resultó en la introducción del Cialis Genérico, un medicamento con exactamente las mismas propiedades a un costo menor.

¿Que hace que estos medicamentos sean similares?

  • Idénticos ingredientes o principios Activos (Als);
  • Idéntica biodisponibilidad.

Estrictamente hablando, debido a la idéntica biodisponibilidad, los medicamentos genéricos y de marca tienen propiedades similares, es decir, exactamente la misma acción terapéutica.

¿Que hace que estos medicamentos sean diferentes?

Existen dos diferencias clave. La primera son los excipientes (ingredientes farmacológicos inactivos). Se sabe que los principios activos son exactamente los mismos así que ¿Qué significa para usted esta diferencia en ingredientes inactivos? Esto sólo es relevante en caso de que usted tenga una alergia o sea sensible a uno de esos ingredientes inactivos. También, debido a esta diferencia, los medicamentos genéricos pueden diferir ligeramente en color o forma.

La segunda diferencia es la mayor razón por la que los pacientes seleccionan los medicamentos genéricos -estos cuestan significativamente menos que sus equivalentes de marca. Muchos asumen que esto ocurre debido a una calidad inferior de sus ingredientes pero eso no es verdad. Los medicamentos genéricos cuestan menos ya que no enfrentan costos de Investigación y Desarrollo, es decir, el fabricante no necesita investigar y desarrollar la nueva entidad química. También hay una creciente competencia entre los fabricantes de medicamentos genéricos, lo que lleva a una disponibilidad de productos a precios razonables.